Космический зонд NASA завершит свою миссию, разбившись о поверхность Меркурия

04/30/2015 - 06:19

Ночью 30 апреля исследовательский зонд NASA Messenger закончит свою десятилетнюю миссию в космосе. Аппарат разобьется о поверхность планеты Меркурий, оставив на ней кратер диаметром 16 метров.

Космический аппарат был запущен в 2004 году для исследования Меркурия. Расчеты ученых показывают, что в конце апреля после проведения ряда корректировок своей орбиты зонд исчерпает запас топлива и не сможет сопротивляться силе гравитации планеты.

Астрофизики рассчитали скорость падения Messenger – столкновение произойдет на скорости 3,91 километра в секунду. Ученые NASA также смогли вычислить координаты падения космического аппарата. Они сообщили, что зонд упадет на противоположной от Земли стороне Меркурия, поэтому у специалистов не будет возможности понаблюдать за этим событием.

Аппарат смог достичь орбиты Меркурия лишь после 6,5 лет полета в 2011 году. Вначале предполагалось, что он будет работать на орбите один земной год, однако его миссия была дважды продлена, так как это позволяло сделать общее состояние аппарата и большие запасы топлива.

Ученые высоко оценивают миссию Messenger. За время его работы специалисты смогли получить более 270 тысяч снимков Меркурия, что позволило приблизиться к разгадкам многих тайн этой планеты.

Источник: 
автор: 
Алиса СЕЛЕЗНЕВА
Наука и технологии
автор:
Сергей САХАРКОВ

Новости партнеров: